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100 años de la Yeguada Domecq Ybarra

100 años de la Yeguada Domecq Ybarra

Vamos a viajar al Jerez de 1910. Por estas fechas, la ciudad presumía de haber construido un ferrocarril urbano que conectaba varias bodegas del casco histórico. Pero además, desde mediados del XIX, la ciudad tenía alumbrado de gas y agua corriente. En 1890, el Ayuntamiento de Jerez aprobó la construcción de varias farolas cerca de la casa consistorial que la convirtieron en la primera ciudad española con electricidad. Otro municipio español, el riojano Haro, también reclama el pionero título, y parece ser que ambas ciudades instalaron la electricidad casi al unísono. En 1990, para conmemorar los cien años de este acontecimiento, se inició un proceso de hermanamiento entre ambas ciudades que fracasó por circunstancias protocolarias.

Por estas mismas fechas (finales del XIX y principios del XX), la sociedad jerezana era una estructura dual en la que un pequeño grupo de ciudadanos conformaba la burguesía, en la que se integraban los grandes propietarios, los exportadores de vinos y buena parte de la nobleza. En el otro extremo se encontraba la clase popular: el proletariado rural y urbano.

Para colmo, a comienzos del XX, Jerez luchó casi de manera enfermiza por combatir una plaga que destrozó las vides europeas y que provocó una profunda crisis en aquellas ciudades que dependían del vino casi en exclusividad. Jerez se rehizo, replantó sus viñas con cepas americanas, actualizó su estructura agraria y diversificó su industria.

Bien, en este Jerez de cambios nacieron dos importantes ganaderías de caballos, pertenecientes a dos familias que pertenecían a la burguesía jerezana y andaluza. En 1910 saltó a escena la ganadería del Marqués de Domecq, que buscaba caballos cruzados útiles para las labores ganaderas y también para el ocio y el paseo. Son los conocidísimos caballos de Casa Domecq, ejemplares hispanoárabes de gran alzada, con mucha sangre y que hoy día siguen estando muy valorados entre la afición ecuestre.

Unos años más tarde, en 1917 concretamente, el sevillano Luis Ybarra Ybarra debutaba en la cría del caballo árabe gracias a la impagable aportación de Yeguada Militar. Por estas fechas, el ejército español había creado la Sección de Pura Raza Árabe y una delegación de militares tenía el cometido de viajar a Oriente a comprar los mejores ejemplares árabes del momento. Se adquirieron ejemplares en Siria, Turquía, Egipto, Rusia y en Iraq de la talla de 'Wan Dyck', 'Ursus' o 'Sanderich', caballos con papeles de árabes pero que estaban muy lejos de lo que hoy se entiende por caballo árabe. Posteriormente, los militares aumentaron su plantel con adquisiciones al Duque de Veragua y a Ybarra.

En cualquier caso, estos nombres de caballos están presentes en los orígenes de las ganaderías de Casa Domecq y de Luis Ybarra, que posteriormente se fusionaron gracias al matrimonio entre Luis Domecq y María Isabel Ybarra. Así se creó la yeguada Domecq Ybarra, asentada en dos pilares sólidos que aún hoy mantienen en pie a una de las ganaderías de caballos árabes más importantes del mundo.

La dirección de la yeguada Domecq Ybarra estuvo a cargo de Luis Domecq Rivero hasta 1997. A sus 93 años, Luis Domecq Rivero dedicó toda su vida a la cría del caballo, por lo que fue considerado como uno de los mejores ganaderos del país. Así al menos lo consideró el Ayuntamiento de Jerez cuando le otorgó el trofeo Caballo de Oro al matrimonio Domecq Ybarra en 1983.

En 1997, uno de los hijos del matrimonio Domecq Ybarra, Nicolás, tomó el mando de la ganadería. Nicolás estuvo siempre cerca de su padre; le gustaba aprender a criar y a seleccionar los mejores ejemplares de esta bella raza equina, el Pura Raza Árabe. En la actualidad, la yeguada Domecq Ybarra sigue en manos de Nicolás Domecq Ybarra, que al igual que sus antepasados, está dedicado casi en exclusividad a la mejora del PRA. El escaso tiempo libre lo dedica a la escultura, su otra gran pasión.

En el año 2000, recién estrenado el siglo XXI, el actual ganadero trasladó el ganado a sus instalaciones actuales, las vastas praderas de Martelilla, desde donde se divisa la Laguna de Medina, "mi mar", como apunta Nicolás.

Ciento un años han pasado desde que el Marqués de Domecq asistiera al nacimiento de sus primeros potros. En todo este tiempo, el patrón racial del caballo árabe de Domecq Ybarra ha variado sustancialmente. Aquellos primeros caballos tenían poca alzada, cuellos poco refinados, aplomos deficientes y un perfil facial muy poco interesante para lo que hoy demanda el público. Pero tenían un patrimonio genético que se podía modelar al gusto… Un siglo después, Nicolás aún está buscando el caballo perfecto. No le convencen los ocho Campeón de Campeones que ha criado y que avalan la excelente trayectoria de la casa. "Tenemos que mejorar aún más el perfil de la cara. El ganadero y comprador está exigiendo un jibbah más exagerado. Yo no pretendo llegara a tanto, porque tampoco me gusta, pero soy consciente de que tengo que refinar más la cara. Por suerte, ya nos están naciendo potros con unas caras más achatadas, que es lo que busca el cliente", apunta el ganadero.

Nicolás Domecq Ybarra no tiene ninguna duda de que el caballo de Pura Raza Árabe es el más bello. Hasta se ríe cuándo se le pregunta por qué cría esta raza. La obviedad la resume así: "Es el más bonito". Y el más puro, sobre todo el ganado de Domecq Ybarra. Esta centenaria ganadería es de las pocas yeguadas españolas de caballos árabes que se resiste a alterar la estirpe del pure spanish. Por pureza española se entiende la línea de caballos de Pura Raza Árabe criados a partir de los sementales que Yeguada Militar adquirió en Oriente y que es la base genética de la cabaña equina nacional. En esta casa, todo lo que se cría responde al pure spanish. Hay ganaderos de caballos árabes que hace años se abrieron al mundo y comenzaron a refrescar su sangre con sementales árabes de Francia, Brasil, Inglaterra o Alemania. Pero Domecq Ybarra no. Sus ejemplares provienen de Oriente pero son del todo españoles. Y, más concretamente, jerezanos. Y son así porque, entre otras cosas, son mejores. Hay que tener en cuenta que otros países han basado la selección en exagerar un perfil facial que abrasa la mano de los jueces en los concursos de belleza. Pero que su estructura ósea y morfológica es más débil. Las yeguas de vientre de Domecq Ybarra son madres fuertes, rústicas, de la campiña andaluza, pero que tienen una estampa sacada del desierto arábigo. Por eso cualquier alteración que su ganadero quiera llevar a cabo necesita tanto tiempo. Modificar el perfil, o mejorarlo, le puede llevar décadas, porque solo cuenta con su patrimonio genético.

La yeguada Domecq Ybarra también está siendo víctima de la delicada situación económica. Su cabaña ganadera se ha reducido en los últimos años casi al cincuenta por ciento. En la actualidad, en la finca San Luis, en Martelilla, pastan dieciséis yeguas, cuatro sementales y siete potros y potras. El auge que en los últimos años está teniendo la cría del caballo Hispanoárabe, otra raza puramente andaluza, está revitalizando la actividad en las yeguadas de caballos árabes, sobre todo en Domecq Ybarra, a la que la mayoría de ganaderos noveles acude en busca de la mejor sangre árabe. En síntesis, la demanda de semen de sus fabulosos ejemplares mantiene con vida un arte, el de criar caballos, que se ha heredado de generación en generación.

La calidad de esta ganadería la avalan los innumerables premios conseguidos, entre los que destacan 14 campeones de España, 13 subcampeones, 8 Campeón de Campeones en la Feria del Caballo de Jerez, 5 copas de S. M. el Rey y 16 premios internacionales entre otros. Pero también la avalan los cien años de trabajo, de historia, de mantener vivo un apellido y una raza.

 

 

 Fuente: diariodejerez.es

 

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