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    El 'Caballo en movimiento' de Eadweard Muybridge

    ArtículoProductos y Servicios Equinosmiércoles 11 abril 2012
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    Google celebra el 182 aniversario del nacimiento del fotógrafo e investigador británico Eadweard Muybridge, inventor del zoopraxiscopio, un aparato que sirvió de base para el nacimiento del cine.

    Muybridge, nacido Edward James Muggeridge, nació en Kingston-on-Thames (Gran Bretaña) el 9 de abril de 1830. Cambió su nombre cuando emigró a los Estados Unidos en 1851. Murió el 8 de mayo de 1904. Sus experimentos sobre la cronofotografía sirvieron de base para el posterior invento del cinematógrafo.

    El experimento culminante realizado por Muybridge es el conocido "Caballo en movimiento" que el inventor realizó y mejoró entre 1872 y 1878 con la finalidad de averiguar si durante la carrera había algún momento en el que el caballo no tocase el suelo con ninguno de sus cascos.

    La polémica que enfrentaba a los aficionados a los caballos de California en 1872 obtuvo respuesta gracias a Muybridge. Fue Leland Stanford, ex gobernador de California quien encargó al británico que fotografiara a su caballo de carreras Occident en movimiento para contemplar las diferentes fases del galope. Así demostraría su teoría de que durante unos segundos un caballo "volaba", frente a la idea de James Keene, el presidente de la Bolsa de Valores de San Francisco, que encabezaba otro grupo que defendía lo contrario.

    Muybridge fotografió a Occident trotando a unos 35 km/h en el hipódromo de Sacramento en mayo de 1872, pero sin resultado. El proceso fotográfico de entonces, el colodión húmedo, requería de varios segundos. Hubo que esperar a abril de 1873, cuando ya con mejores negativos, logró que se reconociera la silueta de un caballo. La serie de fotografías daba la razón a Stanford, al mostrar las cuatro patas del caballo suspendidas durante un instante.

    Muggeridge llegó a inventar un obturador mecánico compuesto por dos pares de hojas de madera que se deslizaban verticalmente por las ranuras de un marco y con el que logró un tiempo de exposición récord para la época: 1/500 de segundo. De esta manera consiguió una secuencia de 12 fotografías tomadas en medio segundo. El experimento de "El caballo en movimiento" impulsó a Stanford a encargar a Muybridge un estudio fotográfico completo del movimiento de un caballo, por lo que éste reanudó sus investigaciones en 1878. El resultado fue una serie de fotografías que mostraban la silueta de la yegua de carreras Sally Gardner con las patas en posiciones impensables hasta el momento.

    Poco tiempo después la revista científica Scientific American publicó seis grabados con las fotos y pidió a sus lectores que las recortaran y las montaran sobre un zootropo. Este hecho propició una nueva idea en Muybridge, pues decidió inventar un aparato que utilizaba la luz para proyectar imágenes gracias a un disco de cristal. Lo llamó zoopraxiscopio. Entre 1892 y 1894 mejoró su invento, usando dibujos perfilados impresos fotográficamente en los discos y coloreados a mano.

    Ya en 1888 Muybridge mostró su trabajo a Thomas Alva Edison y a William K.L. Dickinson, inventores de fonógrafo, para estudiar la posibilidad de añadir sonido a sus fotografías.  Si bien la idea nunca se llevó a cabo, Edison usó después imágenes de caballos en su kinetoscopio, el aparato precursor del proyector de cine y origen del cine moderno.

    Google conmemoró su “Caballo en movimiento” con un doodle animado mostrando un  mosaico cuadriculado con los colores característicos del logo de la compañía y rellenados con el dibujo de un jinete encima de su caballo. En el centro hay un botón de play, a partir del cual éstos se ponen en continuo movimiento, recreando así su famoso experimento.

     

     

     

    Fuente e imagen: radiosalta.com

     

     

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