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    Granja-Hotel de Lujo para Caballos Sementales Umm Qarn en Qatar

    ArtículoProductos y Servicios Equinosmiércoles 17 abril 2013
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    La denominada Granja de Sementales Umm Qarn, en el desierto de Qatar, tiene poco o nada que ver con la idea de granja que podamos tener preconcebida. Este lugar es algo así como un castillo blanco de estilo árabe en apariencia y prácticamente un hotel de seis estrellas que ejerce funciones de sitio de crianza de algunos de los más famosos y prestigiosos caballos de carreras.

    La finca, de 245 hectáreas, propiedad del exprimer ministro del país del Golfo, el jeque Abdullah bin Khalifa al Thani, alberga a unos 60 caballos campeones que o bien están entrenándose para su próxima competición, o bien están engendrando a la nueva generación de ganadores. La granja, además, se completa con vacas y gacelas.

    La propia entrada, con puertas doradas, ya deja patente claros signos de grandiosidad que vienen a cofirmarse con la escalera de mármol llena de candelabros, el gimnasio, la piscina, el solárium y un restaurante de comida internacional, que comlementan los servicios de la estancia, además de todo un equipo de expertos internacionales a disposición de un huésped único.

    Uno de los campeones es el semental de raza árabe Tabarak, ganador de la carrera más prestigiosa de Qatar, la Emir's Sword, entre otros triunfos. Sus trofeos, sin mencionar los premios en dólares, lucen en el suntuoso vestíbulo de Umm Qarn.

    Tras el éxito de Tabarak y el de su predecesor, Al Dahma, vencedor del citado trofeo en las ediciones de 2009 y 2010, se encuentra un equipo internacional de entrenadores, nutricionistas y científicos que reinventan la crianza de los sementales campeones.

    "No creo que haya instalaciones como estas en Europa", señala el entrenador jefe, Alban de Mieulle, quien destaca los efectos que producen en los equinos los servicios complementarios que ofrece Umm Qarn, como la piscina, la caminadora y el solárium del centro.

    Y es que Qatar las temperaturas pueden alcanzar fácilmente los 45 grados centígrados, de modo que la piscina es el lugar ideal para que los sementales se refresquen después de sus ejercicios matutinos. El agua, por su parte, se conserva a unos 20 grados centígrados en una habitación con aire acondicionado.

    "Los caballos se zambullen durante uno o dos minutos", comenta De Mieulle. "Hay nadadores buenos y malos, pero nunca los obligamos a entrar si no quieren. Al 95% les encanta nadar".

    El clima extremo del desierto puede hacer caer las temperaturas en invierno hasta los cinco grados. De ahí el solarium. "Lo usamos después de nadar. A veces la temperatura baja tanto por las mañanas que lo usamos para secar a los caballos", aclara el entrenador. "Algunos tienen lesiones de columna y les beneficia la temperatura de las luces, que es de unos 24 grados".

    Y la alimentación que reciben también se sitúa acorde con el nivel de vida en este alojamiento de lujo. La paja es importada de Francia y la alfalfa fresca se cultiva en el jardín.

    Sin embargo, crear un oasis en medio del desierto puede ser una tarea harto difícil; los especialistas en pistas importan semillas de pasto procedentes de Estados Unidos durante el invierno y de las Bermudas durante el verano.

    "El principal reto es que crezca el pasto. No llueve, las condiciones climáticas son muy duras y el agua contiene mucha sal, así que el pH siempre es elevado", explica el gerente de pista del Club Ecuestre y de Carreras de Qatar, Bradford Smith. "También hay muchos hongos y enfermedades… un día la pista puede estar en perfectas condiciones y se seca súbitamente al día siguiente".

    Pero así es Qatar, un emirato árabe petrolero que en los últimos diez años ha invertido fuertemente en el negocio de las carreras y en su fama en el extranjero. En 2008, el Club Ecuestre y de Carreras de Qatar se convirtió en el patrocinador oficial de la prestigiosa carrera francesa del Arco de Triunfo, la carrera con los premios más suculentos del mundo y que atrae a cerca de mil millones de televidentes.

    En 2012, la empresa de inversiones privadas de la familia real de Qatar, Qipco, cerró un negocio multimillonario con el que adquirió los derechos de la Serie British Champion, que comprende carreras de renombre como el Derby, la St. Leger, la Guineas y la Oaks.

    "Estamos haciendo el mejor esfuerzo para tener las mejores carreras de caballos del mundo, estamos haciendo lo posible para ser un icono", comenta el jeque Joaan bin Hamad bin Khalifa Al-Thani, hijo del emir de Qatar. "No queremos ser los más grandes… tenemos nuestro propio estilo y nuestras propias reglas. Sin embargo, esperamos ser una de las principales pistas de carreras del mundo".

    Si los caballos sirven de ejemplo, pasar un día en las carreras en Qatar seguramente será una experiencia de lujo.

     

     

    Fuente e imagen: cnn.com

     

     

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