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    Los caballos salvajes galopan de nuevo en España

    ArtículoHistoria - Razasmiércoles 21 mayo 2014
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    En un encinar de la provincia de Salamanca, lindante con la frontera entre España y Portugal, conocido com Campanarios de Azaba, una estampa antigua se vislumbra: caballos salvajes, sin herraduras ni silla, trotando en libertad como hace siglos.

    Algunos ecologistas explican el fenómeno por la sustitución mecanizada de la agricultura, con los cmapos vaciándose de bestias, propiciando el regreso de especies salvajes a su hábitat natural.

    Es el caso de la reserva biológica de Campanarios de Azaba, donde se soltaron decenas de caballos de la Retuerta en los últimos dos años.

    Pese a su peligro de extinción, “es un caballo formidable que se ha mantenido desde tiempos inmemoriales”, afirma Carlos Sánchez, responsable del lugar. “Lo que estamos realizando es una recuperación de las razas más primitivas y más similares a las que antaño hubo”, añade.

    Acariciando con el hocico el suave pelo marrón de su madre, un potro se amamanta antes de desaparecer entre los árboles con la manada.

    “Estos animales los hemos soltado para que funcionen ellos solos, para que se manejen en el medio”, comenta el conservacionista Diego Benito. “No les damos alimentos. Simplemente los vigilamos y hacemos un poco el siguimiento dentro de los grupos, cuáles son los caballos dominantes, las yeguas que puedan estar embarazadas”, agrega.

    Se estima que sólo existen unos 150 caballos de las Retuertas, identificados mediante estudios genéticos como una de las razas equinas más antigua de Europa.

    Los ejemplares que habitan en Campanarios de Azaba fueron traídos el pasado año desde el parque de Doñana, único lugar donde existían previamente, para crear una segunda área de reproducción en Campanarios, donde ahora hay medio centenar.

    Esta reserva, que los caballos comparten con algunos buitres y vacas, está parcialmente financiada por Rewilding Europe, una iniciativa que busca incentivar el desarrollo mediante el retorno de la “vida salvaje” en varios países.

    Los caballos que a finales del siglo XV fueron llevado a América de la mano de los conquistadores, pastaban en libertad en la España prehistórica, cuyos pobladores los inmortalizaron en pinturas rupestres como las de las célebres cuevas de Altamira.

    En los últimos años, “España ha mostrado un retorno muy interesante de la vida salvaje”, con recuperación en el número de lobos, buitres y el amenazado lince ibérico, asegura Franz Schepers, director de Rewilding Europe.

    El objetivo de esta ONG con sede en Holanda es convertir esta actividad en una oportunidad económica, para atraer visitantes y reavivar zonas rurales abandonadas.

    Jon Teixeira, de 27 años, trabaja en la reserva de Campanarios plantando árboles, soltando conejos y dejando pollos muertos para los buitres. “Me gusta que haya una reserva aquí porque así tenemos puestos de trabajo para la comarca, que hay mucho paro, y porque viene bien que haya zonas en las que no se caza, sino se van a extinguir todos los animales”, afirma.

    España es un país bastante más salvaje en comparación con el resto de Europa pues se están quedando vacías muchas hectáreas que resultan perfectas para animales salvajes. Es el primer paso para consolidar un proyecto de conservación de la naturaleza

     

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    Fuente e imagen: elnuevoherald.com / Roland Lloyd Parry / AFP España

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