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    Un estudio muestra que los caballos y los humanos comparten muchas expresiones faciales

    NoticiasNoticias Hípicas Generalesviernes 07 agosto 2015
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    Los caballos tienen algunas expresiones faciales sorprendentemente similares a los seres humanos y los chimpancés, según apunta una investigación llevada a cabo por la Universidad de Sussex, publicada en el portal Plos One.

    En este trabajo, el equipo investigador ha demostrado que, al igual que los humanos, los caballos utilizan músculos subyacentes para los distintos rasgos faciales, incluyendo la nariz, los labios y los ojos, de manera que pueden alterar sus expresiones en una variedad de situaciones sociales.

    Los datos que se desprenden de la investigación ponen de relieve un paralelismo evolutivo entre diferentes especies a la hora de emplear las expresiones faciales en la comunicación. "Estos resultados sugieren también que los factores sociales han tenido una influencia significativa en la evolución de la expresión facial", según ha informado una de las autoras, Karen McComb..

    El estudio se ha basado en investigaciones anteriores en las que se ponía de relieve la importancia que tienen para los caballos las señales de la cara a la hora de comunicarse. A tal fin, el equipo investigador ha desarrollado un sistema de codificación con el objetivo de identificar diferentes expresiones faciales individuales sobre la base del movimiento muscular subyacente.

    La Codificación de Acción Facial equina (EquiFACS) detectada por los expertos, ha identificado 17 "unidades de acción" (movimientos faciales discretos) en caballos, una cifra equiparable a las 27 de los seres humanos, las 13 de los chimpancés y las 16 en los perros.

    Una de las autoras del trabajo, Jennifer Wathan, ha explicado que los caballos son "predominantemente animales visuales. Sin embargo, su uso de las expresiones faciales se ha pasado por alto en gran medida". Según ha relatado, lo que ha sorprendido al equipo es el rico repertorio de movimientos faciales complejos que tienen y la similitud que muchos de ellos guardan con los humanos.

    "A pesar de las diferencias en la estructura de la cara entre los caballos y los seres humanos, hemos sido capaces de identificar algunas expresiones similares en relación con los movimientos de los labios y los ojos. Lo que vamos a ver ahora es cómo estas expresiones se refieren a los estados emocionales", ha apuntado la científica.

    Karen McComb, por su parte, comenta que "a través del desarrollo de EquiFACS, es evidente que los caballos, con sus sistemas sociales complejos, también tienen una amplia gama de movimientos faciales".

    Las investigadoras analizaron imágenes de vídeo de una amplia gama de comportamientos naturales del caballo para identificar todos los diferentes movimientos que pueden hacer los caballos con su rostro. Asimismo, llevaron a cabo una investigación anatómica de los músculos faciales que sustentan estos movimientos. A cada movimiento facial individual se le ha asignado un código.

     

    Fuente: heraldo.es / Europa Press

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